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Vacanze e Reportage

Cicloviaggio in Italia

Chiamatemi "Lenebeth". Sono quasi giunta ai "Cinquanta", piccola di statura e leggermente sovrappeso... Ho deciso di intraprendere questo cicloviaggio, tutta sola, perchè ho sempre amato, ed amo ancora, fare qualcosa di "pazzo".
Nel 2001 ho portato a termine con successo una gita in bicicletta dal confine tra Francia e Spagna sino all'Oceano Atlantico seguendo il cammino dei pellegrini verso Santiago de Compostela. L'esperienza, positiva, mi ha incoraggiato e così ho deciso di programmare il viaggio verso Roma.
Con l'aiuto di molte mappe "Marco Polo" in scala 1:200.000 ho tracciato un itinerario: non il più corto o quello "ideale" ma quello che rispondeva meglio alle mie esigenze. Così ho deciso di passare per luoghi panoramici, evitando zone caotiche e strade trafficate. Anche se non sempre è stato possibile.
Qualche mese prima del viaggio ho fatto un po' di allenamento, non molto a dire il vero. Ho caricato quindici chili di bagagli: tende e sacco al pelo non erano necessari dal momento che avevo deciso di trascorrere le notti in alberghi o affittacamere.
La partenza da Liestal (piccola cittadina vicino a Basilea) è stata domenica 12 aprile, a mezzogiorno: c'erano 6 gradi. In diciannove giorni (compreso il giorno di riposo a Pavia) ho raggiunto Roma. Alle 17.30 del 2 maggio ero a Piazza Navona, nel cuore di Roma.
I chilometri pedalati sono stati 1218, comprese le deviazioni fatte per errore. Per portare a termine il viaggio avevo fatto un accordo non scritto con me stessa: almeno sessanta chilometri al giorno e mai entrare in albergo prima delle 17.
Mentirei se dicessi che è stato facile. Ricordo i momenti in cui autisti e camionisti distratti mi hanno quasi investito, la fatica per attraversare città caotiche nell'ora di punta, il vento contrario per decine di chilometri, la ricerca infruttuosa di camere libere negli alberghi.

Se ce l'ho fatta lo devo anche ad alcune persone, è anche merito loro se ho vissuto questa esperienza unica. Ringrazio quindi sinceramente:
- la mia mtb (una Centurion Backfire 1500 con 27 marce) che non mi ha mai tradito,
- i camionisti che mi hanno superato a debita distanza e che non mi hanno superato finchè la strada non lo consentiva, in piena sicurezza
- i conducenti di auto rispettosi verso me e gli altri ciclisti,
- gli addetti alla reception degli Hotel, gentili e disponibili nonostante il mio aspetto ... "affaticato",
- i camerieri che mi hanno aiutato e consigliato per la scelta dei menu,
- i cuochi italiani, che mi hanno sempre stupito con la loro arte,
- i passanti che mi hanno indicato la strada quando avevo perso la "rotta",
- le persone che, vedendomi impegnata con la cartina, si fermavano spontaneamente offrendo il loro aiuto,
- tutti coloro che hanno tentato di farsi capire in ogni modo dopo aver capito che non parlavo italiano,
- i due grossi cani che hanno morso solo il bagaglio, e non le mie caviglie, vicino ad Orvieto,
- tutti i proprietari di cani che hanno tenuto a bada i loro animali al mio passaggio,
- Ernst, il mio ciclomeccanico, che ha preparato la bici a dovere, cosicchè abbia potuto percorrere tutto il mio viaggio senza problemi. Ed anche per non aver mai dubitato che sarei riuscita nell'impresa,
- la redazione di Cicloweb.net che mi ha indicato alcune strade da scartare, piste ciclabili da percorrere, come quella lungo il Ticino, o segnalato luoghi pittoreschi e poco noti, come San Colombano al Lambro,
- Karl, per avermi incoraggiato e per avermi accolto con fiori e champagne all'arrivo,
- il mio anziano papà che doveva essere il mio angelo custode "in carica" il 2 maggio, giorno del suo compleanno, quando per pochissimo non sono finita sotto un camion.

- Clicca per i dettagli del viaggio, tappa per tappa
- Clicca per le fotografie del cicloviaggio Basilea - Roma

Per chi volesse contattarmi: lenebeth@hotmail.com - (solo in inglese)

il racconto originale, in inglese
Call me Lenebeth. I am in my late forties, short, and with a few extra kilos. I took this trip, all on my own, because every now and again I like to do something a little crazy.
In 2001 I had already been successful on a bicycle trip from the French-Spanish border to the Atlantic Ocean following the pilgrim's path to Santiago de Compostela. This positive experience encouraged me to take the trip to Rome. I had roughly planned the itinerary at home with several 1:200,000 Marc O'Polo maps. The route I took was by no means the shortest nor the most ideal but it responded to my priorities, i.e. pass through charming landscapes and evade big places and busy roads. The latter was not always possible.
A few months before leaving I started with some training, not much however. I had less than 15 kg of luggage with me because I planned to stay in hotels and guest houses and needed no sleeping bag or tent.
I left Liestal (a little town near Basle in Switzerland) on Sunday, April 12, 2002 at noon and with an outside temperature of 6 °C. It took me 19 stages to reach Rome, including one resting stage in Pavia. I arrived on Thursday, May 2, 2002 at 17.30 on the Piazza Navona in the heart of Rome.
I cycled 1218 km altogether, including some extra kilometres I did by mistake. To work out the daily quota for the trip I had an unwritten agreement with myself which proved to work out: always make at least 60 km per day and never check in before 5 o'clock pm.
I would have to lie to say it was always easy. I had tough moments when careless lorry and car drivers almost knocked me over, when I had to cross a busy town during rush hours, when the wind blew unmercifully against me, when I was worn out from a whole day cycling and could not find a vacancy, or when I needed to relieve nature and had nowhere to hide.
That my adventure nevertheless turned out to be a success and a wonderful once-in-a-lifetime experience is not only due to my own merit. Therefore, I want to express my most sincere thanks to the following: My mountain bike (a 27-gear Centurion Backfire 1500) for never letting me down.
The weather for behaving well during almost three weeks, for being generous with sunshine, and for waiting twice with thunderstorms till I had arrived at the
All lorry drivers who evaded me carefully or stayed behind me in tricky curves and bends till they could overtake safely.
All car drivers who were and are respectful to me and all the other cyclists.
Hotel receptionists who treated me with friendliness and respect even when I appeared on the doormat worn out, sweating, and looking like a scarecrow.
Waiters and waitresses who attended me kindly and attentively, advised me with the food, and helped me understand the menu.
The Italian cooks who surprised me many times with their delicious art.
Men and women I asked for directions who kindly helped me back to the correct route when I had lost it.
Men and women I did not ask for directions but saw me looking at the map with a pondering face and amiably approached offering help.
People all over Italy who tried hard to make me understand what they were saying when they realised I don't speak their language.
Two nasty little dogs near Orvieto that only bit into my luggage and not my calf when I passed in front of their house.
Dog owners who kept their dogs on a leash or behind the garden fence when I passed by. To all the other dog owners I recommend they do the same.
Ernst, my bicycle mechanic, who prepared my bicycle so it would make it through to Rome without breaking down in the middle of nowhere. I also have to thank him for not having had any doubt that I could make this trip.
Paolo from Cicloweb who in the planning stage advised me against taking the road along the Mediterranean seashore and recommended rather the canal along the Ticino in northern Italy. Moreover, he pointed out some nice places to visit like San Colombano, where I passed through.
Karl for encouraging me to take the trip and for being there in Rome receiving me with flowers and champagne.
Roswitha and Wilfried in Berlin for offering their assistance in case of an emergency.
Friends and family who thought I was crazy (right they were) but nevertheless encouraged me, thought of me, or dropped me an e-mail during the trip.
My late father who was probably my guardian angel in charge on May 2, the last day of my trip and his birthday. Maybe it was he who in the last moment prevented an old driver from knocking me over.
Click for photos

If you want to comment on this trip you can mail to: lenebeth@hotmail.com

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